miércoles, 12 de marzo de 2014

Fotografían por primera vez un arcoíris en Venus

Arcoíris y glorias se producen cuando la luz del sol brilla sobre las gotas de una nube, que en el caso de la Tierra son de agua.

Los arcoíris se despliegan como arcos en el cielo, pero las glorias son más pequeñas y son una serie de anillos concéntricos de colores con un núcleo brillante.

Sólo se ven cuando el observador está situado entre el Sol y las partículas que están reflejando la luz del sol.

En nuestro planeta, se suelen ver las glorias desde los aviones, rodeando la sombra de las aeronaves en las nubes, o la de los escaladores en la cumbre de las montañas brumosas.

Simulación de una comparación entre glorias de Venus la de la (izquierda) y la Tierra (derecha). 



                                                                                                                                                                                                                                              

jueves, 26 de diciembre de 2013

Crean chip que devuelve la vista.

     La recuperación de la vista en los ciegos fue siempre un argumento de ciencia ficción, pero una compañía israelí lo convierte en realidad para pacientes ciegos por deterioro de retina.

     Se trata de un dispositivo del tamaño de un grano de arroz, que emula la función de la retina al capturar signos visuales como una cámara, para luego convertirlas en señales eléctricas que estimulan las neuronas para crear las imágenes en el cerebro.

     El chip ha sido probado con éxito en cerdos y la compañía Nano-Retina, con sede en la ciudad israelí de Herzliya, prevé que contará con un prototipo humano de su denominada “Bio-Retina” dentro de dos años.

     “En el plazo de una semana, el paciente podrá ver de forma inmediata”, explicó el director de la compañía, Raanan Gefen. El dispositivo se implanta en la parte posterior del ojo, en una intervención relativamente sencilla, similar a una de cataratas que dura 30 minutos y sólo requiere anestesia local.

     La visión que obtendrá el paciente le permitirá ver la televisión e identificar rostros gracias a una resolución de 600 pixels (el modelo más sofisticado), pues los creadores afirman que 260 pixels es el mínimo para tener un nivel de visión aceptable. No obstante, ésta será en blanco y negro. De momento, el invento ayudará a pacientes con retin
osis pigmentaria y degeneración macular por la edad.

sábado, 21 de diciembre de 2013

Trasplantaron un corazón artificial, con tejidos biológicos.

     El corazón implantado, genera una circulación sanguínea de forma autónoma a nivel fisiológico.
Actualmente el paciente se encuentra, bajo vigilancia, en reanimación, despierto y se comunica con su familia.

     El director general de la empresa, Marcello Conviti, pidió prudencia sobre los resultados de este primer implante porque "sería prematuro sacar conclusiones cuando se trata de un único trasplante", y porque el período postoperatorio es todavía "muy corto".
Carmat presentó hace cuatro años esta revolucionaria prótesis como una solución a "decenas de miles" de pacientes con insuficiencias cardíacas y que no tenían acceso a un donante natural.

     Pero hasta septiembre pasado la empresa no tuvo el permiso de las autoridades sanitarias francesas para proceder al primer implante en un ser humano.

     Los especialistas de Carmat confían en que el corazón artificial que ha desarrollado imite a la perfección el funcionamiento de un órgano natural, adaptando de forma autónoma su ritmo a la actividad del portador sin necesidad de un control externo.


(No es el susodicho corazón)
     La prótesis está desarrollada a partir de los componentes, a menudo de origen animal, de las válvulas cardíacas concebidas por el profesor Alain Carpentier, cofundador de Carmat. Gracias a sus tejidos biológicos y a su concepción autónoma, el corazón resuelve, de acuerdo con sus creadores, los principales problemas a los que se enfrentan las prótesis cardíacas artificiales.

     Al contacto con materiales artificiales, la sangre crea coágulos de sangre que multiplican los riesgos de accidentes cardiovasculares. "Los materiales biológicos utilizados en este corazón son hemocompatibles, lo que limita los riesgos de coagulación", señaló Carpentier durante la presentación de la prótesis en 2008.

     El corazón está dotado de sensores electrónicos y de un complejo sistema electromecánico que detecta la posición en la que se encuentra el paciente –de pie, sentado o tumbado– además de la presión venosa y arterial ligada a su actividad, por lo que adapta la frecuencia cardíaca y el fluido a las diferentes situaciones.

jueves, 19 de diciembre de 2013

Sistemas de espejos para producir electricidad en la Luna.

La noche en la Luna dura alrededor de 14 días, un periodo en el que se alcanzan temperaturas de hasta -150 ºC. Esto complica el funcionamiento de las naves en la superficie lunar y posibles soluciones son llevar pesadas baterías desde la Tierra o usar energía nuclear, como lo hace el robot chino Yutu.

      El primer sistema consiste en modificar un trozo de regolito o suelo marciano, incorporando elementos como el aluminio -por ejemplo-, de tal forma que se convierta en un masa térmica, ha explicado el físico de la Universidad Politécnica de Cataluña y coautor del estudio, Ricard González Cinca.

     Cuando luce el Sol un sistema de espejos refleja sus rayos y calienta esta masa térmica, que luego puede transmitir el calor durante la noche a los rovers u otros dispositivos situados encima, para que se puedan utilizar.

     El segundo sistema es parecido, pero incorpora un sistema de espejos más sofisticado y un motor térmico. Los espejos son reflectores Fresnel, como los de algunas plantas de energía solar en la Tierra, que concentran los rayos solares sobre un tubo con un líquido.

     El calor convierte el líquido en gas, que a su vez, calienta la masa térmica. Después, durante el largo periodo nocturno, el calor se transfiere a un motor Stirling para producir electricidad.

Hallan en Atapuerca una musaraña propia del Pleistoceno Inferior.

    Una investigación firmada por los miembros del Equipo de Investigación de Atapuerca (EIA) Juan Rofes, de la Universidad del País Vasco, y Gloria Cuenca-Bescós, de la Universidad de Zaragoza y responsable del Grupo de Microfauna, describe la especie Dolinasorex glyphodon hallada en Atapuerca. Este animal es una musaraña, una de las pocas especies de mamíferos venenosas conocidas, que vivió en el yacimiento burgalés hace aproximadamente entre 780.000 años y 900.000 años, y que no se ha descubierto en otro lugar.

    El interés de esta especie de musaraña descrita, Sorex (Drepanosorex) margaritodon, radica en tres aspectos fundamentales, según detalla a DiCYT el investigador Juan Rofes. "El primero es que hasta ahora solo se había encontrado en yacimientos de Europa central, al este del Rin, de modo que el hallazgo en la Sima del Elefante representa no sólo el primero en la península Ibérica, sino de toda Europa occidental".

9 de julio la avenida mas ancha del mundo?

     La Avenida 9 de Julio es uno de los iconos de Buenos Aires. Y es una “verdad” conocida por todos los porteños, que se trata de “la avenida más ancha del mundo”. Pero, ¿lo es? 

     No pocas personas han cuestionado la distinción que ostenta la 9 de Julio en los últimos años. Incluso, el célebre libro Guinness de los récords, que durante años convalidó el galardón para la avenida porteña, en 2006 decidió quitárselo sin más explicaciones, y se lo otorgó al Eje Monumental de Brasil, que conecta la Plaza del Ayuntamiento y la Plaza de los Tres Poderes. 

     Los números parecen categóricos: el Eje Monumental de la capital brasileña tiene 250 metros de ancho. Nuestra 9 de Julio queda empequeñecida, con sus 140 metros. Pero, una vez más, los números podrían no decirlo todo. 


     Basta observar una fotografía para darse cuenta de que el Eje Monumental es una “avenida” muy especial. Está compuesta, en realidad, por dos autopistas de seis carriles cada una (la N-1 y la S-1) divididas por un enorme parque central.

Facebook sabe lo que nos callamos.

     Teclear, releer, pero, en el último instante, el arrepentimiento o la duda y el mensaje no se envía. Una rutina muy común para cualquier internauta, pero que en la red social Facebook tiene su eco, aunque sea internamente. La autocensura es el último objeto de análisis por parte del invento de Mark Zuckerberg. Las cosas que no decimos, pero que se piensan primero y se teclean en la caja dedicada a cambiar el estado, también se registran en Facebook.


     Durante el verano de 2012 Facebook guardó todos los ‘estados fallidos’ de cinco millones de usuarios. Facebook no oculta, por ejemplo, que recopile muchos otros datos, como las peticiones de amistad que nunca se aceptan. La intención de la red social es conocer mejor a su público, aunque esto signifique registrar lo que nunca se publica, y entre ello se incluye tratar como "error del servicio" que sus usuarios se autocensuren.

     Descubrieron que las posibilidades para autocensurarse son menores si se trata de un comentario al estado de un amigo, pero mucho más probables si se comienza una conversación en el perfil propio. ¿El motivo? Según los investigadores reside en que se dan respuestas más sucintas y con más conocimiento de la audiencia potencial. Al mismo tiem
po, observaron que el nivel de censura era mucho menor en el caso de los grupos de participación restringida, más acotados y con más afinidad entre participantes.